Symposium on the State of the Conservation of Whales
in the 21st Century

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Whale Symposium Concludes in New York

Above: Symposium panelists, organizers and Chair.

English

Participants at the Symposium on the State of the Conservation of Whales in the 21st Century continued their deliberations today at UN Headquarters in New York.

On the theme of "Whaling diplomacy: why has it been so difficult to find an acceptable solution?" participants heard panel presentations by: Rollie Schmitten, former US Commissioner to the IWC; Atsushi Ishii, Center for Northeast Asian Studies, Tohoku University; and Kitty Block, Senior Legal Adviser, The Humane Society.

In the ensuing discussion, participants agreed that pro-whaling countries will only be interested in negotiation when they see a potential gain, and quiet diplomacy is more fruitful than aiming for public embarrassment of one country. They also debated whether illegality could be used as an argument to oppose Japan's scientific whaling efforts, stressing the need to scrutinize the definition of "scientific whaling."

In relation to the theme of "The way(s) forward," panel presentations were made by: José Truda Palazzo, Alternate Commissioner to the IWC for Brazil; Yolanda Kakabadse, former President of IUCN-The World Conservation Union; and Karen Sack, Oceans Policy Adviser, Greenpeace International.

Acknowledging that there are always "multiple truths" in any situation of conflict, participants stressed the need to involve governments, NGOs and other international instruments in the debate, and to find common ground and common language. They explored possibilities for binding arbitration and informal consultation.

Symposium Chair Sir Geoffrey Palmer, Former Prime Minister of New Zealand, President of the New Zealand Law Commission and Commissioner to the IWC, presented closing remarks and a Symposium wrap-up.

Chair Palmer closed the meeting at 5:22 pm.
Français

Les participants au Symposium sur l'État de la Conservation des Baleines au 21e siècle ont repris leurs travaux aujourd'hui au Siège des Nations Unies à New York.

À propos du thème de "la diplomatie de la chasse à la baleine : pourquoi a-t-il été si difficile de trouver une solution acceptable?," les participants ont écouté les exposés en panel présentés par: Rollie Schmitten, ancien Commissaire des États-Unis auprès de la CBI; Atsushi Ishii, Centre d'Études de l'Asie du Nord-est, Université de Tohoku; et Kitty Block, Conseillère juridique principale de la Humane Society.

Au cours des discussions qui ont suivi, les participants sont tombés d'accord que les pays baleiniers ne s'intéresseront à la négociation que lorsqu'ils y verront un gain potentiel, et qu'il est plus productif de faire de la diplomatie discrète que de chercher à embarrasser publiquement un pays. Ils ont également débattu de la question de savoir si l'argument de l'illégalité peut être utilisé pour faire opposition aux activités de chasse scientifique du Japon, et ont insisté sur la nécessité d'examiner minutieusement la définition de "chasse scientifique."

Quant au thème de "la (les) voie(s) à suivre," les exposés en panel ont été présentés par: José Truda Palazzo, Commissaire suppléant du Brésil auprès de la CBI; Yolanda Kakabadse, ancienne présidente de l'UICN-Union Mondiale pour la Nature; et Karen Sack, Conseillère politique de la campagne océans de Greenpeace International.

Reconnaissant qu'il y a toujours "pluralité de vérités" dans toute situation de conflit, les participants ont insisté sur la nécessité d'impliquer les gouvernements, les ONG et d'autres instruments internationaux dans le débat, et de trouver un terrain et un langage communs. Ils ont exploré les possibilités d'arbitrage exécutoire et de consultation informelle.

Le président du Symposium, Sir Geoffrey Palmer, ancien premier ministre de la Nouvelle Zélande, président de la Commission du droit de la Nouvelle Zélande et Commissaire auprès de la CBI, a présenté les observations de la fin et une synthèse du Symposium. Il a clos la réunion à 17:22h.

Friday, 13 April
Whaling diplomacy: Why has it been so difficult to find an acceptable solution?

Rollie Schmitten, former US Commissioner to the IWC.

Atsushi Ishii, Associate Professor, Center for Northeast Asian Studies, Tohoku University.

Kitty Block, Senior Legal Adviser, The Humane Society.
Participants during the discussion of whaling diplomacy.
The way(s) forward

José Truda Palazzo, Alternate IWC Commissioner, Brazil.

Yolanda Kakabadse, Former President, IUCN-The World Conservation Union.

Karen Sack, Oceans Policy Adviser, Greenpeace International.
Participants during the discussion of the way(s) forward.
Closing Remarks

Symposium Chair Sir Geoffrey Palmer read a draft of the Chair's Summary.
Around the Symposium

Symposium organizers Rémi Parmentier, Kelly Rigg and Alex Garcia Wylie of the Varda Group.

Chair Palmer closed the meeting at 17:22 local time.

Francophone participants chatted after the meeting.

Participants chatted after the meeting.

NGO participants chatted after the meeting.
Your Reporting Team

Nienke Beintema, Team Leader, the Netherlands.

Laurel Neme, Writer, United States.

Dan Birchall, Digital Editor, United States.

Related Links

NY Whale Symposium
The Pew Charitable Trusts
International Whaling Commission (IWC)
Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora (CITES)
Convention on Migratory Species (CMS)

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