Symposium on the State of the Conservation of Whales
in the 21st Century

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Whale Symposium Opens in New York

English

The Symposium on the State of the Conservation of Whales in the 21st Century opened today at UN Headquarters in New York.

Delegates heard introductory statements by Chuck Fox, The Pew Charitable Trusts, and Juanita Castaño, Director, UNEP New York Office.

Symposium Chair Sir Geoffrey Palmer, Former Prime Minister of New Zealand, President of the New Zealand Law Commission and Commissioner to the International Whaling Commission (IWC), delivered an opening address.

Delegates then addressed the theme of "State of the world's whale stocks: implications for policy makers," hearing panel presentations from: Michael Tillman, Research Associate, Center for Marine Biodiversity and Conservation, Scripps Institution of Oceanography; Daniel Pauly, Director, the Fisheries Centre, University of British Columbia; and Philippa Brakes, Senior Biologist, Whale and Dolphin Conservation Society.

In the ensuing discussion, participants debated whether the IWC had missed an opportunity when it did not adopt the Revised Management Procedure (RMP) in 1994. They also discussed applying the precautionary approach, incorporating the ecosystem approach into the IWC's work, and improving the scientific information base.

In relation to the theme of "Developments in oceans law from 1946-2006: is the IWC outdated?" panel presentations were made by: Conall O'Connell, Deputy Secretary of Australia's Department of the Environment and Heritage; Neroni Slade, former judge at the International Criminal Court; and Duncan Currie, international environmental lawyer.

Participants agreed that the legal aspects of the whaling debate should be addressed in conjunction with the political aspects, calling for efforts to increase public support for whale conservation. They identified options for the IWC to benefit from actions under related international processes.
Français

Le Symposium sur l'état de la Conservation des Baleines au 21e siècle a démarré ses travaux aujourd'hui au Siège des Nations Unies à New York.

Les délégués ont écouté les déclarations liminaires de Chuck Fox, de Pew Charitable Trusts, et de Juanita Castaño, Directrice du Bureau du PNUE à New York.

Le président du Symposium, Sir Geoffrey Palmer, ancien premier ministre de la Nouvelle Zélande, président de la Commission du droit de la Nouvelle Zélande et Commissaire auprès de la Commission baleinière internationale (CBI), a prononcé un discours d'ouverture.

Les délégués se sont par la suite penchés sur le thème de "état des peuplements baleiniers du monde: implications pour les décideurs," et ont écouté les exposés des orateurs suivants: Michael Tillman, associé de recherche, Centre pour la biodiversité et la conservation marines de l'Institut Scripps d'océanographie; Daniel Pauly, Directeur du Centre de recherche sur les pêches; et Philippa Brakes, biologiste principale, Société pour la conservation des baleines et des dauphins.

Au cours des discussions qui ont suivi, les participants ont débattu de la question de savoir si la CBI avait raté une opportunité en n'adoptant pas la Procédure de Gestion Révisée (PGR) en 1994. Ils ont également débattu de l'application de l'approche de précaution consistant à incorporer l'approche basée sur l'écosystème dans le travail de la CBI, et à améliorer la base de l'information scientifique.

Pour ce qui est du thème de "Changements dans le droit des océans de 1946 à 2006: la CBI est-elle désuète?" les exposés ont été présentés par: Conall O'Connel, Secrétaire adjoint du Département de l'environnement et du patrimoine d'Australie; Neroni Slade, ancien juge à la Cour criminelle internationale; et Duncan Currie, avocat international spécialisé en droit de l'environnement.

Les participants ont convenu que les aspects juridiques de la chasse à la baleine devront être examinés en même temps que les aspects politiques et ont appelé à plus d'efforts pour assurer une meilleure implication du public dans la conservation des baleines. Ils ont en outre débattu des options à adopter par la CBI pour bénéficier des mesures prises dans le cadre des processus internationaux connexes.


Thursday, 12 April
Introduction and Keynote Presentation

Symposium Chair Sir Geoffrey Palmer (at left), New Zealand, gave the keynote address.

Chuck Fox, Pew Charitable Trusts.

Juanita Castaño, Director, UNEP New York Office.

Rémi Parmentier, Varda Group.
State of the world's whale stocks: Implications for policy-makers.

Michael Tillman, Research Associate, Center for Marine Biodiversity and Conservation, Scripps Institution of Oceanography.

Daniel Pauly, Director, the Fisheries Centre, University of British Columbia.

Philippa Brakes, Senior Biologist, Whale and Dolphin Conservation Society.
Participants during the discussion on the state of the world's whale stocks.
Developments in oceans law from 1946-2006: Is the ICRW outdated?

Conall O'Connell, Deputy Secretary, Australian Government Department of the Environment and Heritage.

Judge Neroni Slade, Samoa.

Duncan Currie, international environmental lawyer.
Participants during discussion of developments in ocean law and the ICRW.
Around the Symposium

Participants conferred prior to the afternoon session.

Participants conferred in the corridors during a fire drill.

Participants attended an evening reception at the Australian mission.

Related Links

NY Whale Symposium
The Pew Charitable Trusts
International Whaling Commission (IWC)
Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora (CITES)
Convention on Migratory Species of Wild Animals (CMS)

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