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Boletín de Negociaciones de la Tierra
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Servicio Informativo sobre Negociaciones Relacionadas con el Medio Ambiente y el Desarrollo Sostenible
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Volumen 28 Número 1 - Lunes, 7 de junio de 2010
PRIMER PERÍODO DE SESIONES DEL COMITÉ INTERGUBERNAMENTAL DE NEGOCIACIÓN ENCARGADO DE ELABORAR UN INSTRUMENTO JURÍDICAMENTE VINCULANTE A NIVEL MUNDIAL SOBRE EL MERCURIO
7 AL 11 DE JUNIO DE 2010

La primera sesión del Comité Intergubernamental de Negociación (INC 1, por sus siglas en inglés) encargado de elaborar un instrumento jurídicamente vinculante a nivel mundial sobre el mercurio empieza hoy en Estocolmo, Suecia.

 Durante la INC 1 los delegados analizarán la estructura de un instrumento jurídicamente vinculante, tendrán una discusión inicial de las disposiciones substantivas, tomarán en consideración las disposiciones normales que se incluyen en general en los acuerdos multilaterales sobre el medio ambiente, y acordarán un calendario para continuar con la discusión de las disposiciones.

BREVE HISTORIA DE LA CUESTIÓN MUNDIAL SOBRE EL MERCURIO

El mercurio es un metal pesado muy extendido y persistente en el medio ambiente. Es un elemento que ocurre naturalmente y puede ser liberado en el aire y en el agua a través de la meteorización de rocas que contienen minerales de mercurio o por medio de actividades humanas tales como los procesos industriales, la minería, la deforestación, la incineración de residuos y la quema de combustibles fósiles. Además, el mercurio puede ser liberado por una serie de productos que contienen mercurio, incluyendo las amalgamas dentales, las aplicaciones eléctricas (por ejemplo, interruptores y lámparas fluorescentes), instrumentos de laboratorio y médicos (por ejemplo, termómetros clínicos y barómetros), baterías, tratamientos de semillas, antisépticos y cremas antibacterianas y cremas para aclarar la piel. La exposición al mercurio puede afectar el desarrollo neurológico del feto y se ha ligado a la baja fertilidad, a daños cerebrales y neurológicos y enfermedades cardíacas en los adultos que tienen niveles altos de mercurio en la sangre.

21a SESIÓN DEL CONSEJO DE ADMINISTRACIÓN DEL PNUMA/FAMM: En febrero de 2001, el Consejo de Administración del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA)/Foro Ambiental Mundial a Nivel Ministerial (CdA-21/FAMM) discutió la necesidad de una evaluación mundial del mercurio. La Decisión 21/5 solicitó el inicio de un proceso para realizar una evaluación mundial del mercurio y sus compuestos, y pidió que los resultados de la evaluación se comunicarán a la 22 ª reunión del Consejo de Administración. También decidió examinar si hay una necesidad de realizar evaluaciones de otros metales pesados nocivos. La decisión incluye una cláusula que subraya la necesidad de adoptar medidas preventivas para proteger la salud humana y el medio ambiente, tomando en cuenta el enfoque de precaución.

22a SESIÓN DEL CONSEJO DE ADMINISTRACIÓN DEL PNUMA/FAMM: En su 22ª reunión en febrero de 2003 en Nairobi, el Consejo de Administración del PNUMA/FAMM consideró el Informe de Evaluación Global de Mercurio del PNUMA y en la Decisión 22/4 V tomó nota de que existen pruebas suficientes para justificar medidas nacionales inmediatas para proteger la salud humana y el medio ambiente de las liberaciones de mercurio y sus compuestos. La decisión solicitó al Director Ejecutivo que invitara a la presentación de opiniones por parte de los gobiernos sobre su visión a mediano y largo plazo de las acciones sobre el mercurio, así como a recopilar y sintetizar estos puntos de vista para su presentación en el 23vo periodo de sesiones del Consejo de Administración, con miras a elaborar “un instrumento jurídicamente vinculante, un instrumento jurídicamente no vinculante, u otras medidas o acciones”.

23a SESIÓN DEL CONSEJO DE ADMINISTRACIÓN DEL PNUMA/FAMM: La CdA-23/FAMM se celebró del 21 al 25 de febrero de 2005 en Nairobi. Los delegados adoptaron la Decisión 23/9 IV, la cual solicitó al Director Ejecutivo que ampliara el Programa de Mercurio del PNUMA comenzando con la preparación y difusión de un informe que resumiera información sobre el suministro, el comercio y la demanda del mercurio. La decisión pidió que los gobiernos, el sector privado y las organizaciones internacionales tomaran medidas inmediatas para reducir los riesgos que plantean a escala mundial el mercurio en productos y en los procesos de producción, y pidió al Director Ejecutivo que presentara un informe a la CdA-24/FAMM sobre los progresos realizados en la aplicación de la decisión que se refiere al mercurio. La sesión concluyó que es necesario adoptar medidas internacionales adicionales a largo plazo para reducir tales riesgos, y decidió evaluar la necesidad de adoptar medidas adicionales sobre el mercurio, incluyendo la posibilidad de un instrumento jurídicamente vinculante, asociaciones y otras acciones en la CdA-24/FAMM.

FISQ-V: El quinto período de sesiones del Foro Intergubernamental sobre Seguridad Química (FISQ-V o IFCS, por sus siglas en inglés) se celebró en Budapest, Hungría, del 25 al 29 septiembre de 2006. El FISQ-V aprobó la Declaración de Budapest sobre el Mercurio, Plomo y Cadmio, que, entre otras cosas: instó a los participantes del FISQ a iniciar e intensificar las acciones, según corresponda, para abordar el exceso de oferta de mercurio a escala mundial a través de una serie de medidas posibles, tales como una prohibición de la exportación, la prevención de que el exceso de mercurio vuelva a ingresar en el mercado mundial, y una eliminación mundial del mercurio en la producción primaria; e invitó al CdA del PNUMA a iniciar y fortalecer acciones voluntarias a nivel mundial sobre el mercurio, el plomo y el cadmio; y priorizó tomar en cuenta una serie de opciones que incluyen la posibilidad de establecer un instrumento jurídicamente vinculante, así como asociaciones.

24a SESIÓN DEL CONSEJO DE ADMINISTRACIÓN DEL PNUMA/FAMM: En febrero de 2007, el CdA-24/FAMM debatió ampliamente la cuestión del mercurio y las preferencias de los participantes por una cooperación internacional sobre el mercurio que variaba desde un proceso inmediato de negociación para llegar a un instrumento jurídicamente vinculante, hasta la incorporación del mercurio en los acuerdos existentes, o concentrarse en acciones voluntarias, especialmente a través de asociaciones.  Los delegados acordaron en la Decisión 24/3 IV que un enfoque de “doble vía” puede ser empleado para llevar adelante acciones sobre el mercurio, mientras que se mantiene abierta la ruta de acceso a un instrumento vinculante en el futuro. Se le solicitó al Director Ejecutivo del PNUMA que preparara un informe sobre las emisiones de mercurio y a fortalecer las asociaciones del PNUMA sobre el mercurio. También se estableció un grupo de trabajo especial de composición abierta (GTECA) conformado por representantes de gobiernos y de interesados directos para revisar y evaluar opciones para mejorar las medidas voluntarias y los instrumentos jurídicos internacionales -nuevos o existentes, para hacer frente a los desafíos mundiales que plantea el mercurio. La Decisión 24/3 IV, establece las siguientes prioridades, para: reducir las emisiones atmosféricas de mercurio de origen humano; encontrar soluciones ambientalmente racionales para la gestión de los desechos que contienen mercurio y sus compuestos; reducir la demanda mundial de mercurio relacionada con el uso de productos y procesos de producción; reducir el suministro mundial de mercurio, incluyendo la consideración de reducir la extracción minera primaria y tomando en cuenta una jerarquía de fuentes; encontrar soluciones ambientalmente racionales para el almacenamiento de mercurio; y abordar el saneamiento de sitios existentes contaminados que afectan la salud pública y ambiental; y aumentar el conocimiento en aspectos tales como inventarios, y la exposición humana y del medio ambiente, la vigilancia ambiental y los impactos socioeconómicos.

PRIMERA REUNIÓN DEL GTCA SOBRE EL MERCURIO: La primera reunión del Grupo de Trabajo Especial de composición abierta (GTCA) para la Revisión y Evaluación de Medidas para abordar la cuestión mundial del mercurio se celebró del 12 al 16 noviembre de 2007 en Bangkok, Tailandia. El GTCA abordó opciones para mejorar las medidas voluntarias, y los instrumentos jurídicos internacionales nuevos o existentes, sobre el mercurio. Los delegados acordaron siete tareas a ser ejecutadas en los períodos entre sesiones por la Secretaría, incluyendo los análisis de: las consideraciones financieras para un convenio/convención independiente, un nuevo protocolo de la Convención de Estocolmo y las medidas voluntarias; la transferencia de tecnología sostenible y de apoyo; opciones de ejecución; organización de las medidas de respuesta ; los costos y beneficios para cada uno de los objetivos estratégicos; satisfacer la demanda de mercurio si la producción primaria es eliminada; productos y procesos que contienen mercurio en grandes cantidades con alternativas efectivas; y la financiación disponible a través del Fondo Mundial para el Medio Ambiente y el Enfoque Estratégico para la Gestión de Productos Químicos.

SEGUNDA REUNIÓN DEL GTECA SOBRE EL MERCURIO: La segunda reunión del Grupo de Trabajo Especial de composición abierta (GTCA) sobre el mercurio se llevó a cabo en Nairobi, Kenia, del 6 al 10 de octubre de 2008. El GTCA discutió un marco de mercurio futuro, incluyendo: elementos que deben abordarse en un marco de mercurio; el tipo de criterios que se utilizarán; y la creación de capacidades, apoyo financiero y técnico necesario para cumplir con los elementos. Los delegados acordaron una opción jurídicamente vinculante y tres opciones voluntarias para la consideración del Consejo de Administración del PNUMA/FAMM.

25a SESIÓN DEL CONSEJO DE ADMINISTRACIÓN DEL PNUMA/FAMM: La 25a reunión del Consejo de Administración del PNUMA/FAMM tuvo lugar del 16 al 20 de febrero de 2009, en la Oficina de las Naciones Unidas en Nairobi, Kenia. Los delegados acordaron elaborar un acuerdo jurídicamente vinculante sobre el mercurio. La Decisión GC 25/5 acordó nuevas medidas internacionales que consisten en la elaboración de un instrumento jurídicamente vinculante sobre el mercurio, que podría incluir tanto enfoques vinculantes como voluntarios, junto con medidas provisionales, para reducir los riesgos para la salud humana y el medio ambiente. También pidió al Director Ejecutivo que convocara una reunión del GTCA en 2009, y un Comité Intergubernamental de Negociación (INC, por sus siglas en inglés) que comenzaría su labor en 2010 con el objetivo de completar su trabajo en la celebración delCdA-27 en 2013. No se pudo llegar a un acuerdo de dejar “la puerta abierta” para considerar otros metales pesados, pero la decisión sí reconoce que el mandato de la INC podrá complementarse con las futuras decisiones del CdA.

REUNIÓN DEL GTCA PARA LOS PREPARATIVOS DEL INC SOBRE EL MERCURIO: El Grupo de Trabajo especial de composición abierta (GTCA) encargado de los preparativos de la reunión del comité intergubernamental de negociación sobre el mercurio, se reunió del 19 al 23 de octubre de 2009 en Bangkok, Tailandia. El GTCA acordó recomendar un reglamento para el INC, así como la labor entre períodos de sesiones para que la Secretaría prepare la documentación para el INC, incluyendo las opciones para la estructura del instrumento y una descripción de las opciones para las disposiciones sustantivas.

INFORMACIÓN TÉCNICA SOBRE EL MERCURIO: Per Bakken, de Productos Químicos del PNUMA, presentó esta sesión informativa, que fue facilitada por Brenda Koekoek, de Productos Químicos del PNUMA.

Mercurio en Productos y Procesos: Carolyn Vickers, de la Organización Mundial de la Salud (OMS), dijo que la OMS recomienda la eliminación gradual de los termómetros de mercurio y los aparatos de mercurio para la medición de la presión de la sangre, y que están disponibles opciones asequibles, libres de mercurio y accionados con energía solar. Se está estudiando, a través de la Asociación Mundial de Mercurio, un enfoque mundial de eliminación gradual/preventivo para las amalgamas dentales, y las alternativas posibles son prometedoras.

Y.R.Singh, Asociación de Fabricantes de Álcali de la India, presentó la asociación de Gobierno y la Industria de Responsabilidad Corporativa de Protección Ambiental y la situación de la utilización de células de mercurio en la industria de producción de cloro álcali, destacando que las emisiones de mercurio en este sector se han reducido drásticamente en la India, y el Gobierno ha establecido un plan con la meta de convertir todas las plantas de producción de cloro álcali con celdas de mercurio a procesos con celdas de membrana para el año 2012.

Almacenamiento y Desechos de Mercurio: John Holmes, de Integrando los Conocimientos para informar a las Políticas de Mercurio (IKIMP, por sus siglas en inglés) y Sven Hagemann, de Gesellschaft für Anlagen-und Reaktorsicherheit mbH, presentaron un marco estratégico para el almacenamiento del mercurio elemental. Holmes explicó que el marco para la toma de decisiones desarrollado por IKIMP es una iniciativa de intercambio de conocimientos que ofrece un mecanismo para el uso de conocimientos técnicos y científicos en las políticas públicas. Hageman abordó los conceptos técnicos sobre el almacenamiento y la eliminación, haciendo hincapié en que el término “almacenamiento” puede tener dos significados diferentes: la gestión a largo plazo y el almacenamiento en depósitos, lo cual es reversible; y el almacenamiento subterráneo, o el almacenamiento geológico, lo que excluye la posibilidad de recuperar el recurso.

Ibrahim Shafii, de la Secretaría del Convenio de Basilea, revisó el desarrollo de directrices técnicas para el manejo ambientalmente racional de los desechos de mercurio en el marco del Convenio de Basilea, haciendo hincapié en que las políticas para reducir el mercurio en los productos sería la mejor forma de controlar el mercurio en los desechos.

Mercurio y la Minería: Ludovic Bernaudat, de la Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial (ONUDI), discutió los resultados iniciales de las actividades de planificación estratégica para la Extracción aurífera artesanal y de pequeña escala (ASGM, por sus siglas en inglés).  También describió las actividades en los países francófonos de África occidental, y dijo que ASGM es tan compleja, que muchas interesados directos deben participar en los distintos sectores para evaluar la situación de una manera integral.

Susan Keane, del Natural Resources Defense Council, describió las actividades en Camboya y Filipinas, y dijo que el mundo está experimentando actualmente la fiebre del oro más grande de la historia. Tras explicar que la ASGM contribuye a la mitigación de la pobreza en las zonas rurales, señaló que en Filipinas la ASGM produce el 80% del oro del país.

Benjamin Davies, del Consejo Internacional sobre Minería y Metales (ICMM), habló sobre la relación entre la ASGM y el sector de la minería formal. Destacó la labor del ICMM en colaboración con el Banco Mundial y las Comunidades y Minería en Pequeña Escala. Destacó el potencial de la minería a gran escala para ayudar a legitimar algunas veces las actividades ilegales, así como las actividades piloto para refinar las prácticas. 

Párrafo 29, Estudio y Emisiones de Mercurio a partir del Carbón: John Munthe, del Instituto de Investigación de Medio Ambiente de Suecia, informó que en virtud del Párrafo 29 de la resolución del PNUMA sobre el mercurio, un número de países y organizaciones habían presentado información, pero siguen siendo necesarios datos adicionales para preparar el informe.He said expected results of the study would include information on: updated emissions inventories; cost and efficiencies for various emission controls; and different scenarios of emission control options. Dijo que espera que los resultados del estudio incluirían información sobre: la actualización de inventarios de emisiones; el costo y la eficacia de varios controles de emisión; y diferentes escenarios de opciones de control de emisiones.

Lesley Sloss, del Centro de Carbón Limpio de la Agencia Internacional de Energía (IEA CCC, por sus siglas en inglés) discutió las emisiones de mercurio a partir del carbón, examinó el documento de orientación para la optimización de procesos, y señaló que el documento completo estará disponible en los sitios web del PNUMA, IEA CCC y en varias naciones, a finales de este año.

Gregory Scott, del Departamento Sudafricano de Asuntos Ambientales, presentó el perfil de generación de energía y del carbón Sudáfrica. Sobre el proyecto del perfil de emisión de mercurio de Sudáfrica, explicó que el alto grado de variabilidad se refiere a la incertidumbre en las concentraciones de mercurio en el carbón y los supuestos asumidos para realizar los cálculos.

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Este número del Boletín de Negociaciones de la Tierra © <enb@iisd.org> fue escrito y editado por Melanie Ashton, Tallash Kantai, Jessica Templeton, y Kunbao Xia. Traducción al Español: Gmelina Ramirez. Editoras: Robynne Boyd y Pamela S. Chasek, Ph.D. <pam@iisd.org>. Director de los Servicios de Información del IIDS: Langston James “Kimo” Goree VI <kimo@iisd.org>. Los donantes permanentes del Boletín son el Reino Unido (a través del Departamento para el Desarrollo Internacional - DFID), el Gobierno de los Estados Unidos (a través del Buró de Océanos y Asuntos Ambientales y Científicos Internacionales del Departamento de Estado), el Gobierno de Canadá (a través del CIDA), el Ministerio de Relaciones Exteriores de Dinamarca, el Ministerio Federal para la Cooperación Económica y el Desarrollo de Alemania (BMZ), el Ministerio de Ambiente, Conservación de la Naturaleza y Seguridad Nuclear de Alemania (BMU), el Ministerio de Relaciones Exteriores de Países Bajos, la Comisión Europea (DG-ENV), y el Ministerio de Medio Ambiente, Territorio y Mar de Italia. El soporte financiero general del Boletín durante el año 2010 es brindado por el Gobierno de Australia, el Ministerio Federal de Agricultura, Silvicultura, Ambiente y Gestión del Agua de Austria, el Ministerio de Medio Ambiente de Suecia, el Ministerio de Asuntos Internacionales y Comercio de Nueva Zelanda, SWAN Internacional, la Oficina Federal para el Medio Ambiente de Suiza (FOEN), el Ministerio de Asuntos Exteriores de Finlandia, el Ministerio de Medio Ambiente de Japón (a través del Instituto para las Estrategias Ambientales Mundiales - IGES), el Ministerio de Economía, Comercio e Industria de Japón (a través del Instituto de Investigación Mundial sobre Progreso Industrial y Social - GISPRI), el Gobierno de Islandia, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), y el Banco Mundial. La financiación para la traducción al francés del Boletín es provista por el Gobierno de Francia, la Región de Valonia de Bélgica, la provincia de Québec, y la Organización Internacional de la Francofonía (OIF e IEPF). La financiación para la traducción al español del Boletín es provista por el Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino de España. Las opiniones expresadas en el Boletín pertenecen a sus autores y no necesariamente reflejan los puntos de vista del IIDS o sus auspiciantes. Está permitida la publicación de extractos del Boletín en publicaciones no comerciales y con la correspondiente cita académica. Para obtener información acerca del Boletín o solicitar su servicio informativo, contacte al Director de los Servicios de Información del IIDS por correo electrónico <kimo@iisd.org>, teléfono: +1-646-536-7556 o en 300 East 56th St., 11A, New York, New York 10022, USA. El equipo del BNT en la CIN1 puede ser contactado por correo electrónico escribiendo a <melanie@iisd.org>.

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